Параграф · Продуктивность

Вся эта затея была ошибкой

Вся эта затея с книгой о «Параграфе» была ошибкой.

Наверное, неожиданное заявление для человека, который потратил два года на написание книги о «Параграфе» — и как будто бы не зря.

Рукопись ведь почти готова. Книгу выпускает уважаемое издательство. Многим бета-читателям история показалась вполне увлекательной и небесполезной.

Все, казалось бы, шито-крыто. В чем ошибка-то?

Погодите, я вам все сейчас объясню.

Я тут на днях прочитал книгу Great at Work Мортена Хансена. Книга эта об индивидуальных практиках, которые позволяют людям добиваться выдающихся результатов.

И одна из глав там посвящена умению фокусироваться.

Ну, скажете вы, открыл человек Америку. Каждый дурак знает о том, что нельзя распыляться. Но далеко не каждый, возражает автор, понимает, что «делать меньше» — это только полдела.

Надо еще, учит нас автор, упарываться. То есть то малое, за что ты все-таки взялся, доводить до совершенства (и вот с этим-то у многих людей проблемы). По-английски заповедь звучит так: Do less, then obsess.

Вот вам классический пример — трагическая история о гонке к Южному Полюсу, в которой соревновались норвежец Амундсен и англичанин Скотт в начале двадцатого века.

Как известно, у Скотта было втрое больше людей — и вдвое больше денег. А первым — с опережением на месяц — пришел к цели Амундсен. Вся экспедиция англичанина еще и погибла на обратном пути.

Этот кейс в литературе разбирали уже раз сто, в «Википедии» даже есть отдельная статья. Хансен же указывает на один фактор провала: обладая большими ресурсами, Скотт мог себе позволить не фокусироваться (что его и погубило).

Например, в качестве средств передвижения англичанин выбрал сразу несколько: мотосани, пони, собак. Амундсен же сделал ставку только на собак, но зато с ними действительно, что называется, упоролся.

Норвежец нашел лучшую породу, лучших собак этой породы и лучших людей для управления ими (одного из них ему еще пришлось долго уговаривать). А у Скотта выбирать собак поехал специалист по лошадям.

Из этого всего следует очень простой вывод (во всяком случае, я к такому выводу пришел): если у вас не получается упороться, значит вы не сфокусированы. Значит задачи, которые вы пытаетесь решить, превосходят ваши возможности и следует от чего-то отказаться.

Так вот, оглянувшись назад, я осознал, что в последнее время сфокусированности в моей жизни сильно не хватало.

Давно уже мне хотелось получить опыт жизни в другой стране — ради расширения горизонтов. И вот, наконец, два года назад мне удалось воплотить свой замысел: я с семьей переехал пожить в Берлин.

Все по-новому: новый город, новый язык, новый дом. Наверное, только тот, кто сам переезжал, да еще всем семейством, может понять, насколько это сложная задача: наладить жизнь в другой стране.

И как будто этого мало: в то же время я стал осваивать новую профессию.

Когда-то я работал репортером в не самых последних бизнес-изданиях страны. Потом развивал «Мастерскую историй» — агентство, которое помогало предпринимателям выпускать книги и рассказывать свои истории. Но теперь переключился на новую область: контент-маркетинг для бизнес-аудитории.

Кажется, что все это одно и то же. Но разница тут примерно такая, как между разными видами транспорта для передвижения по Антарктике. И пони, и собаки могут вас доставить из точки А в точку Б. Но когда специалист по лошадям выбирает собак, финал получается плачевным.

И журналистика, и книги, и контент-маркетинг — все это в том числе про умение складывать слова в предложения. Но есть свои нюансы. И в этих нюансах надо разобраться.

Да, одна маленькая деталь: контент-маркетингом я теперь занимаюсь на английском языке.

Замечу, что не так уж много на свете литераторов, которые эффективно работают на языке, который для них не родной. И без ложной скромности замечу, что кое-что у меня на этом поприще начинается получаться.

Но все равно, когда пишешь по-английски, кажется, что бредешь в одиночку сквозь ледяную пустыню к бесконечно далекому Южном Полюсу.

Короче, добавить в этот коктейль еще и книгу было слишком самонадеянно с моей стороны. Видимо, это отчасти объясняет, почему работа над «Параграфом» растянулась больше чем на два года.

Я стал анализировать и понял, что предыдущие книги делал совершенно в других условиях.

Да, я написал книгу Чичваркин Е…гений, впахивая при этом в журнале «Секрет фирмы». Но я был молод и у меня не было семьи. Я мог себе позволить не заниматься ничем, кроме работы, со всей энергией, на которую способен молодой человек.

И ботаники делают бизнес — памятник не только моему энтузиазму и трудолюбию, но и сложившимся условиям в журнале «Сноб», весьма для меня комфортным.

Когда мы его только запускали, я как редактор отвечал практически за весь журнал и мог сутками сидеть на работе (один раз реально провел в редакции часов тридцать). Через три года я перешел на должность спецкора и получил определенную свободу. Эта позволило мне заняться книгой, даже несмотря на рождение сына.

С «Параграфом» вышло совсем не так.

Я вам это пишу не потому, что мне нравится заниматься самоуничижением. Просто я вижу, что многие люди вокруг меня сталкиваются с похожими проблемами — слишком много берут на себя и потом мучаются, не в силах везде добиться достойных результатов (а иногда результатов не получается вообще нигде).

Мы все помним про то, что надо сфокусироваться. Но еще мы привыкли к повышенным нагрузкам. Мы живем с ощущением, что много работы не бывает — бывают просто ленивые люди, а мы не из их числа.

Это, кажется, не совсем верное ощущение.

Не знаю как вы, а я теперь намерен следовать принципу do less, then obsess. И если в чем-то не получается упороться, для меня это будет верный признак того, что я потерял концентрацию. А значит, надо что-то в своей работе и жизни переосмыслить.

Некоторый парадокс заключается при этом в том, что я конечно же страшно рад, что так прокололся с «Параграфом». Потому что иначе эта замечательная история, видимо, осталась бы не рассказанной и не осмысленной.

Иногда лучшие на свете вещи появляются только благодаря нашим ошибкам.

А теперь большая часть сложностей уже позади — и скоро третью мою книжку можно будет подержать в руках. К концу года экспедиция моя доберется до цели — пусть и с немалым опозданием.

К счастью, в данном случае цена расфокусированности — сорванные дедлайны, а не жизнь.

Параграф · Ремесло

Главное начать

Обещания надо выполнять. А я обещал время от времени делиться какими-то мыслями о писательском ремесле.

В конце концов всем ведь нам время от времени приходится быть немножко писателями. Каждый день мы пишем письма, посты, инструкции, бизнес-планы и бог знает что еще.

И когда так много зависит от нашей способности излагать мысли на экране, хорошо бы, конечно, делать это более-менее достойно.

К счастью, есть простой принцип, который лично мне всегда помогает. И даже не нужно быть великим литератором, чтобы ему следовать.

Каждый раз, что бы я ни писал, я ставлю задачу зацепить читателя в первом же предложении.

Это правило я выработал, еще когда работал репортером в журналах.

Я тогда пытался представить себе, как человек читает каждый выпуск. Сначала он листает страницы, смотрит на картинки, потом может быть уделяет внимание заголовкам.

В какой-то момент — о чудо — по какой-то причине он решает приостановиться и потратить немного времени на один из текстов номера.

Чтобы это произошло именно с моей статьей, мне стоило подумать над классным заголовком.

Но чтобы читатель тут же не соскочил, его нужно было в первом же предложении ударить обухом по голове.

Чтобы он потерял ориентацию в пространстве, а очнувшись, понял, что уже половину статьи прочитал. Этот «обух» — самое первое предложение статьи, максимум два.

Continue reading «Главное начать»

Параграф · Ремесло

Как издать книгу и не повторить моих (малоприятных) ошибок

Я тут как-то рассказывал о крупнейшей ошибке, которую совершил в своей профессиональной карьере. Вот вам еще одна.

В 2007 году вышла моя книга «Чичваркин Е…гений» об основателе «Евросети». Самому герою она не очень понравилась. Он даже от избытка чувств выбросил свой экземпляр в речку.

Но народ в целом оценил благосклонно. Журналисты писали рецензии о первой в России настоящей предпринимательской «истории успеха». Тираж исчислялся десятками тысяч. Издатель так вообще потирал руки, планируя для меня новые бестселлеры.

А потом издательство вдруг продали «Коммерсанту». Тот, кто потирал руки, их умыл. У руля проекта оказались совсем другие люди. И я обнаружил, что не имею никакого контроля над своим детищем.

Теперь, спустя больше десяти лет, можно констатировать, что книга эта потеряна навсегда.

Ее можно было бы переиздать. Исправить ошибки. Дополнить новыми главами. Да хотя бы сделать человеческую обложку и просто выложить в интернете, чтобы каждый желающий мог ее легально купить и прочитать.

Тем более что герой-то хоть и уехал в Лондон, но по-прежнему на коне.

Однако новому владельцу это все не очень интересно. А ему принадлежат все права — до скончания времен. Таков был договор, предложенный издателем, и подписанный мной, лопухом, без лишних раздумий.

Мне все это вспомнилось, потому что несколько недель назад я наконец подписал договор на «Параграф» с издательством «Манн, Иванов и Фербер».

Надеюсь, эта новость порадует всех, кто следит за моей затеей. Теперь есть уверенность в том, что книга о первом российском стартапе, покорившем мир, не останется только на экране, будет издана на бумаге.

Вы наверное догадываетесь, что я извлек некоторые уроки из первого фиаско и на этот раз постарался сделать все, что было в моих силах, чтобы все вышло как надо.

На Западе интересы авторов отстаивают агенты. В России они есть лишь у избранных. Остальным приходится самим быть себе агентами.

Ко мне иногда обращаются предприниматели, которые хотят издать свою книгу, но не знают, как им подступиться к издательствам. Вот несколько советов, которые тут помогут.

Ну вдруг вы тоже когда-нибудь захотите издать мемуары.

А если нет, можете хотя бы удовлетворить законное любопытство и узнать, сколько можно заработать на книге в России.

Continue reading «Как издать книгу и не повторить моих (малоприятных) ошибок»

Параграф

«Книга — как наркотик»: первые отзывы на онлайн-книгу о «Параграфе»

В онлайн-книге о «Параграфе» вышло уже пять глав. Каждый раз я прошу читателей оценить рукопись, а также оставить свои комментарии. Сегодня хочу поделиться накопленной статистикой и некоторыми отзывами, а также рассказать, как мне это все помогает в работе.

Пока что я получил в общей сложности 112 отзывов. Если взять средние показатели за пять глав, то 73% читателей оценили книгу как превосходную (в опросе выбрали вариант «Шикарно! Жду продолжения!»)

Для меня это вдохновляющий результат. Из 112 отзывов только один — «совсем не понравилось». Хотя следует учитывать конечно, что те, кому совсем не нравится, вероятно просто не участвуют в опросе.

Первая глава вызвала наиболее позитивный отклик, что наверное естественно. При этом на общем понижающем тренде четвертая глава выделяется более позитивной оценкой. Это возможно говорит о том, что над третьей и пятой главами еще стоит поработать.

Для меня самое интересное — письменные отзывы. Положительные — вдохновляют. Негативные — заставляют задуматься. Начну с позитивных.

Continue reading ««Книга — как наркотик»: первые отзывы на онлайн-книгу о «Параграфе»»

Параграф

Архив «Параграфа»: 238 документов с чердака

238 документов. 1070 мегабайт. Таков результат моей недавней поездки в США.

Я навестил главного героя книги о «Параграфе» Степана Пачикова, с которым не виделся почти десять — если не брать в расчет наши разговоры по скайпу.

Тогда, в 2009 году, журнал «Сноб» отрядил меня написать о нем очерк. Я провел в гостях две недели. За это время мы провели много часов интервью. Я сохранил все материалы — и использую их теперь в работе над книгой.

Но одних этих интервью мало. Поэтому переночевав в Нью-Йорке, мы в этот раз сразу отправились на «дачу» Степана в Коннектикуте.

Кавычки тут не случайны.

Continue reading «Архив «Параграфа»: 238 документов с чердака»

Параграф

Почему история «Параграфа» заслуживает книги

Чем так интересна история компании «Параграф», о которой я взялся писать книгу? Не столь уж много на свете людей слышали это название. «Параграф» — не «Газпром», не банк «Тиньков» и не «Вконтакте».

Герои истории — люди выдающиеся, но их имена не повторяют в новостях. Компания прекратила существование еще в девяностых. Этот сюжет давно должен был потерять актуальность.

Думаю, это не так. И не только потому, что этот по сути первый советский стартап международного уровня — важнейшая часть истории российского бизнеса. Из «Параграфа» вышли многие известные в России айти-предприниматели.

Куда важнее, что команде «Параграфа» удалось совершить то, что и сейчас редко удается российским компаниям (хотя многие хотят). А именно — успешно выйти на мировой рынок. Превзойти американских конкурентов. Сделать штуку, которая окажется нужной даже людям, говорящим на другом языке.

Фото из архива Александра Пашинцева. Команда «Параграфа» в 1991 году в Калифорнии

Причем команда «Параграфа» стартовала в условиях, совсем не располагающих к завоеванию мирового признания.

Continue reading «Почему история «Параграфа» заслуживает книги»

Параграф · Ремесло

Как избавиться от штампов (и стоит ли)

Один читатель написал мне, что нашел штампы в первой главе книги о «Параграфе». Например, у меня там есть такая фраза: «Следователь на допросе сразу выложил карты на стол». Это же штамп?

Я, честно признаться, задумался. Вопрос сложнее, чем кажется на первый взгляд.

Любой, кто изучал иностранные языки, знает, что язык конструируется не столько из слов, сколько из словосочетаний. Можно сказать, что язык в принципе состоит из «штампов».

Более того, практически любое слово — это тоже «штамп». Каждое слово когда-то (может и сотни лет назад) было словосочетанием или метафорой, которая затерлась так сильно, что уже не воспринимается как художественный образ.

Тетрадь — это четвертая часть листа. Апельсин — «китайское яблоко». Врач — тот, кто «врет», то есть заговаривает. И т.д.

При этом есть же штампы, которых и правда стоит избегать. Лунный свет струился в окно. Мраморная кожа. Выпил водки и крякнул. Нельзя же всерьез все это писать.

Где проходит граница, разделяющая пошлый штамп и вполне допустимый и даже полезный?

Continue reading «Как избавиться от штампов (и стоит ли)»

Параграф

Проект «Параграф»: новая бизнес-книга Максима Котина

Когда выйдет новая книга?

Этот вопрос мне задают постоянно — с тех пор как вышла книга И ботаники делают бизнес.

Премия «Выбор рунета». Лучшая книга о бизнесе по-русски, как сказал когда-то Евгений Чичваркин. Суммарный тираж — уже 30 тысяч экземпляров. Плюс 3000 — «цифра». Сколько люди скачали ее бесплатно, даже сложно представить.

Для книжки о бизнесе, скажем так, неплохой результат.

Что для меня важней: десятки людей взяли на себя труд сообщить мне, что книга «И ботаники делают бизнес» изменила их жизнь. Заставила поверить в себя, начать свое дело. Или присоединиться к ее главному герою — Федору Овчинникову.

Финал книги: Федор моет полы в «Макдоналдсе» и мечтает создать инновационную сеть пиццерий. Сегодня компания Додо Пицца, созданная Федором и теми, кто к нему присоединился, уже насчитывает больше 300 пиццерий в 10 странах мира.

С выхода книги — и, так совпало, основания «Додо Пиццы» — прошло почти семь лет. Не пора ли уже взяться за новый сюжет?

Ну что вам сказать: я уже взялся.

Continue reading «Проект «Параграф»: новая бизнес-книга Максима Котина»